Galeries Lafayette w Paryżu (Les Galeries Lafayette à Paris)

Galeries Lafayette to najsłynniejszy i jeden z najstarszych domów handlowych w Paryżu. Położony jest przy bulwarze Haussmanna 40 w dziewiątej dzielnicy Paryża.

Historia budynku sięga 1894 r., kiedy to Théophile Bader i jego kuzyn, Alphonse Kahn, otworzyli niewielką pasmanterię na rogu ulic La Fayette i de la Chaussée-d’Antin. Z czasem wykupili oni sąsiadujące ze sobą kamienice przy ulicy La Fayette i bulwarze Haussmanna i w 1912 r. połączyli je kopułą. Tak powstała jedna z najsłynniejszych paryskich galerii handlowych.

Zaliczany jest tzw. grands magasins, czyli wielkich luksusowych domów handlowych, które od dziesięcioleci stanowią uosobienie paryskiego szyku i wielkiej mody. Znajdują się w nim sklepy ekskluzywnych marek i najpopularniejszych projektantów francuskich i międzynarodowych, które każdego roku przyciągają licznych klientów szukających najwyższej jakości produktów.

Na poszczególnych piętrach stylowo urządzone zostały działy mody damskiej i męskiej, w których prezentowane są  najnowocześniejsze kolekcje różnych marek. Znajdują się również działy z kosmetykami, biżuterią, działy luksusowych perfum, wyroby skórzane, zegarki światowych producentów, a także kolekcje dziecięce z ubraniami, butami i zabawkami.

W działach z artykułami spożywczymi można natrafić na wyroby z trufli i różne rodzaje słodyczy. W Galeries Lafayette znajdują się też wykwintne restauracje  z najlepszymi francuskimi przysmakami.

Wnętrza Galeries Lafayette przypominają bardziej operę niż dom handlowy i uderzają swoich przepychem i elegancją. Architektura budynku jest wyjątkowa. W centralnej części dziesięciopiętrowego budynku znajduje się ogromny hol, a poszczególne piętra galerii zdobią balkony, które wyglądają jak teatralne loże pnące się wysoko w górę. Całość wieńczy olbrzymia przeszklona kopuła utrzymana w stylu secesyjnym, zdobiona witrażami i motywami roślinnymi.


Galeries Lafayette słynie z przepięknych dekoracji świątecznych, a te najwspanialsze można podziwiać z okazji świąt Bożego Narodzenia. Zgodnie z tradycją pojawienie się w budynku ozdób świątecznych zapowiada sezon bożonarodzeniowy. Corocznie od 1976 r. w galerii można podziwiać olbrzymią 25-metrową choinkę, udekorowaną mnóstwem prezentów, kolorowych światełek, pomponów i olbrzymich bombek, które mienią się̨ tysiącami barw i wprowadzają w świąteczny nastrój. Świąteczne dekoracje, ekspozycje i odpowiednio dobrana muzyka przyciągają tłumy zwiedzających.

Choinka bożonarodzeniowa ze świętym Mikołajem, grudzień 2021 r. Zdjęcie: ©Paris ZigZag

Na dachu Galeries Lafayette zlokalizowany jest taras widokowy, z którego można podziwiać panoramę Paryża, w tym m.in. wieżę Eiffela. Na dachu znajduje się również postument upamiętniający pierwsze lądowanie samolotem na dachu tego budynku, którego dokonał Jules Vedrines 19 stycznia 1919 r.


Paryska galeria Lafayette jest jedną z wyjątkowych atrakcji turystycznych, jaką znajdziemy w stolicy Francji. Jest to obowiązkowy punkt programu każdej wycieczki do tego miasta, zwłaszcza w okresie bożonarodzeniowym.